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Coronavirus: Alerta mundial por la nueva cepa

Una nueva cepa del coronavirus Covid-19, hallada en Reino Unido, causa alarma en pleno rebrote europeo. Muchos países comienzan a cerrar sus fronteras.

Millones de personas deberán asumir nuevas restricciones debido a la nueva variante del coronavirus covid-19 detectada en Reino Unido y, de hecho, varios países dejan de enviar o recibir aviones de ese país europeo. Los asesores del gobierno británico sobre nuevas infecciones sostienen una teoría "moderada" de que la nueva cepa es más contagiosa que otras variantes.

Sin embargo, toda la investigación sobre la nueva variante se encuentra en una etapa inicial y contiene grandes incertidumbres y una larga lista de preguntas sin respuesta.

La nueva cepa está remplazando de manera rápido a otras versiones del virus. Tiene mutaciones que afectan a una parte del virus que parece importante. Algunas de esas mutaciones ya demostraron en el laboratorio que aumentan su capacidad de infectar células.

Por ello se habla de un virus que se puede propagar más fácilmente. Sin embargo, hay una certeza absoluta. Las nuevas cepas pueden volverse más comunes simplemente por estar en el lugar correcto en el momento adecuado, como en el caso de Londres, que no tenía altas restricciones hasta hace poco.

¿Es más contagioso?

No hay una cifra "precisa" de cuánto más infecciosa puede ser la nueva cepa. Diferentes científicos, cuyo trabajo aún no fue publicado, señalan cifras mucho más altas y mucho más bajas que el 70%.

"La cantidad de evidencia todavía es lamentablemente inadecuada para extraer opiniones fuertes o firmes sobre si el virus realmente ha aumentado la transmisión", dijo el profesor Jonathan Ball, virólogo de la Universidad de Nottingham.

¿Hace que la infección sea más mortal?

No hay evidencia que sugiera que sí, aunque esto deberá ser monitoreado. Sin embargo, solo aumentar la transmisión sería suficiente para causar problemas a los hospitales. Si la nueva variante significa que más personas se infectan más rápidamente, eso a su vez puede conducir a que más personas requieran tratamiento hospitalario.

¿Funcionarán las vacunas contra la nueva variante?

Casi seguro que sí, o al menos por ahora. Las tres vacunas más avanzadas desarrollan una respuesta inmune contra el pico del virus, razón por la cual surge la pregunta. Se trata de dosis que entrenan al sistema inmunológico para atacar partes diferentes del virus, por lo que, aunque una parte del virus cambió, las vacunas aún deberían funcionar.

"Pero si dejamos que agregue más mutaciones, entonces podemos empezar a preocuparnos", indica científico ingleses, quienes añaden que este virus está "potencialmente en camino de escapar de la vacuna". "Dio un par de primeros pasos hacia eso", señalaron.

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