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Hace 26 años moría "Tarzán" Weissmuller

El "Rey de la selva" falleció en 1984 un día como hoy, en su mansión de Acapulco. El actor de cine Johnny Weissmuller será siempre recordado como Tarzán

El Rey de la Selva murió un día como hoy 20 de enero de 1984, de madrugada, en su mansión de Acapulco, donde pasó los últimos años de su vida evitando visitas, pues quiso ser recordado como el joven y esbelto personaje que encarnó en el cine.

En el ocaso de su vida, el actor Johnny Weissmuller tuvo problemas psiquiátricos e inclusive se afirma que se ponía a aullar como el personaje de Tarzán que le llevó a la fama. El actor, que nació en junio de 1904, fue un extraordinario deportista, ganó cinco medallas de oro de natación en los Juegos Olímpicos de París y Amsterdam y realizó una serie de televisión, El rey de la selva, que le ayudó a conservar su popularidad.

El cuerpo de Tarzán, embalsamado, fue sepultado en el cementerio Valle de la Luz de Acapulco. Weissmuller había llegado a ese puerto hacía siete años porque su clima era propicio para su recuperación, ya que padecía un mal vascular degenerativo e irreversible. En sus últimos días fue visitado por personajes del cine para animarle y verificar su estado de salud. Su muerte ocurrió en presencia de su esposa, Mary Weissmuller.

El 14 de diciembre de 1980, fue desmentido un rumor que afirmaba que el ex actor se encontraba agónico. Los médicos dijeron entonces que no había sido hospitalizado, pero reconocieron que su estado de salud era delicado.

Había nacido en Pensilvania, hijo de padres austriacos que estaban en buena posición económica, y su infancia y adolescencia fueron absolutamente normales, salvo por su amor a las piscinas, en las que llegó a convertirse en un campeón. Pero no pensaba dedicarse al cine. Lo diría años más tarde: "Pude ser Tarzán porque sabía nadar, pero cuando llegué a los estudios cinematográficos no tenía la menor idea de cómo actuar".

19 películas jalonaron su carrera, que se inició en 1932 al protagonizar Tarzán de los monos. Su compañera ideal, Jane, fue Maureen O'Sullivan.

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